Speaking in Academic Contexts

Chemical symbols & formulae

Common pronunciations (in British English - Gimson,1981) of scientific symbols are given in the list below.

Symbols

Symbol

Name

Pronunciation

Ac

Actinium

/ækt'ɪnɪəm/

Ag

Silver

/'sɪlvə/

Al

Aluminium

/æljʊ'mɪnɪəm/

Am

Americium

/əmə'risɪəm/

Ar

Argon

/'ɑːgɒn/

As

Arsenic

/’ɑːsnɪk/

At

Astatine

/'æstəti:n/

Au

Gold

/'gəʊld/

B

Boron

/'bɔːrɒn/

Ba

Barium

/ˈbɛərɪəm/

Be

Beryllium

/bəˈrɪlɪəm/

Bh

Bohrium

/ˈbɔ:rɪəm/

Bi

Bismuth

/ˈbɪzməθ/

Bk

Berkelium

/ˈbɜ:klɪəm/

Br

Bromine

/ˈbrəʊmiːn/

C

Carbon

/ˈkɑ:bən/

Ca

Calcium

/ˈkælsɪəm/

Cd

Cadmium

/ˈkædmɪəm/

Ce

Cerium

/ˈsi:rɪəm/

Cf

Californium

/kælɪˈfɔ:nɪəm/

Cl

Chlorine

/ˈklɔ:riːn/

Cm

Curium

/ˈkjuːrɪəm/

Co

Cobalt

/ˈkəʊbɒlt/

Cr

Chromium

/ˈkrəʊmɪəm/

Cs

Caesium

/ˈsiːzɪəm/

Cu

Copper

/ˈkɒpə/

Db

Dubnium

/ˈdʌbnɪəm/

Ds

Darmstadtium

/dɑ:mˈstætɪəm/

Dy

Dysprosium

/dɪsˈprəʊzɪəm/

Er

Erbium

/ˈɜ:bɪəm/

Es

Einsteinium

/aɪnˈstaɪnɪəm/

Eu

Europium

/ju:ˈrəʊpɪəm/

F

Fluorine

/ˈflʊəriːn/

Fe

Iron

/ˈaɪən/

Fm

Fermium

/ˈfɜ:mɪəm/

Fr

Francium

/ˈfrænsɪəm/

Ga

Gallium

/ˈgælɪəm/

Gd

Gadolinium

/gædəˈlɪnɪəm/

Ge

Germanium

/dʒəˈmeɪnɪəm/

H

Hydrogen

/ˈhaɪdrəʤən/

He

Helium

/ˈhi:lɪəm/

Hf

Hafnium

/ˈhæfnɪəm/

Hg

Mercury

/ˈmɜ:kjʊrɪ/

Ho

Holmium

/ˈhəʊlmɪəm/

Hs

Hassium

/ˈhæsɪəm/

I

Iodine

/ˈaɪədiːn/

In

Indium

/ˈɪndɪəm/

Ir

Iridium

/ɪˈrɪdɪəm/

K

Potassium

/pəˈtæsɪəm/

Kr

Krypton

/ˈkrɪptən/

La

Lanthanum

/ˈlænθənəm/

Li

Lithium

/ˈlɪθɪəm/

Lr

Lawrencium

/ləˈrensɪəm/

Lu

Lutetium

/ljuːˈtiːʃəm/

Md

Mendelevium

/mendəˈlɪvɪəm/

Mg

Magnesium

/mægˈniːzɪəm/

Mn

Manganese

/ˈmæŋgəniːz/

Mo

Molybdenum

/məˈlɪbdənəm/

Mt

Meitnerium

/maɪtˈnɜ:rɪəm/

N

Nitrogen

/ˈnaɪtrədʒən/

Na

Sodium

/ˈsəʊdɪəm/

Nb

Niobium

/naɪˈəʊbɪəm/

Nd

Neodymium

/niːəʊˈdɪmɪəm/

Ne

Neon

/ˈniːɒn/

Ni

Nickel

/ˈnɪkəl/

No

Nobelium

/nəʊˈbiːlɪəm/

Np

Neptunium

/nepˈtjuːnɪəm/

O

Oxygen

/ˈɒksɪdʒən/

Os

Osmium

/ˈɒzmɪəm/

P

Phosphorus

/ˈfɒsfərəs/

Pa

Protactinium

/prəʊtækˈtɪnɪəm/

Pb

Lead

/ˈled/

Pd

Palladium

/pəˈleɪdɪəm/

Pm

Promethium

/prəˈmiːθɪəm/

Po

Polonium

/pəˈləʊnɪəm/

Pr

Praseodymium

/preɪzɪəʊˈdɪmɪəm/

Pt

Platinum

/ˈplætɪnəm/

Pu

Plutonium

/pluːˈtəʊnɪəm/

Ra

Radium

/ˈreɪdɪəm/

Rb

Rubidium

/ruːˈbɪdɪəm/

Re

Rhenium

/ˈriːnɪəm/

Rf

Rutherfordium

/rʌðəˈfɔ:dɪəm/

Rg

Roentgenium

/rɒntˈgenɪəm/

Rh

Rhodium

/ˈrəʊdɪəm/

Rn

Radon

/ˈreɪdɒn/

Ru

Ruthenium

/ruːˈθiːnɪəm/

S

Sulphur/Sulfur

/ˈsʌlfə/

Sb

Antimony

/'æntɪmənɪ/

Sc

Scandium

/ˈskændɪəm/

Se

Selenium

/səˈliːnɪəm/

Sg

Seaborgium

/siːˈbɔ:gɪəm/

Si

Silicon

/ˈsɪlɪkən/

Sm

Samarium

/səˈmɛərɪəm/

Sn

Tin

/ˈtɪn/

Sr

Strontium

/ˈstrɒntɪəm/

Ta

Tantalum

/ˈtæntələm/

Tb

Terbium

/ˈtɜ:bɪəm/

Tc

Technetium

/tekˈniːʃɪəm/

Te

Tellurium

/təˈlʊərɪəm/

Th

Thorium

/ˈθɔ:rɪəm/

Ti

Titanium

/tɪˈteɪnɪəm/

Tl

Thallium

/ˈθælɪəm/

Tm

Thulium

/ˈθjuːlɪəm/

U

Uranium

/jʊˈreɪnɪəm/

Uub

Ununbium

/juːˈnʌnbɪəm/

Uuh

Ununhexium

/juːnənˈheksɪəm/

Uuo

Ununoctium

/juːnəˈnɒktɪəm/

Uup

Ununpentium

/juːnənˈpentɪəm/

Uuq

Ununquadium

/juːnənˈkwɒdɪəm/

Uut

Ununtrium

/juːˈnʌntrɪəm/

V

Vanadium

/vəˈneɪdɪəm/

W

Tungsten

/ˈtʌŋstən/

Xe

Xenon

/ˈzenɒn/

Y

Yttrium

/ˈɪtrɪəm/

Yb

Ytterbium

/ɪˈtɜːbɪəm/

Zn

Zinc

/ˈzɪŋk/

Zr

Zirconium

/zɜːˈkəʊnɪəm/

 

-CO3 carbonate /ˈkɑ:bəneɪt/
-ClO3 chlorate /ˈklɔ:reɪt/
-NO3 nitrate /ˈnaɪtreɪt/
-PO4 phosphate /ˈfɒsfeɪt/
-SO4 sulphate/sulfate /ˈsʌlfeɪt/
     
-HCO3 hydrogen carbonate /ˈhaɪdrəʤən ˈkɑ:bəneɪt/
-HSO4 hydrogen sulphate/sulfate /ˈhaɪdrəʤən ˈsʌlfeɪt/
-OH hydroxide /haɪˈdrɒksaɪd/

 

Formulae

CO2 Carbon dioxide /ˈkɑ:bən daɪˈɒksaɪd/
CO Carbon monoxide /ˈkɑ:bən mənˈɒksaɪd/
NO2 Nitrogen dioxide /ˈnaɪtrədʒən daɪˈɒksaɪd/
N2O Dinitrogen oxide /ˈdaɪnaɪtrədʒən ˈɒksaɪd/
NO Nitrogen oxide /ˈnaɪtrədʒən ˈɒksaɪd/
N2O4 Dinitrogen tetroxide /ˈdaɪnaɪtrədʒən tetrˈɒksaɪd/
SO2 Sulphur/Sulfur dioxide /ˈsʌlfə daɪˈɒksaɪd/
SO3 Sulphur/Sulfur trioxide /ˈsʌlfə traɪˈɒksaɪd/
H2SO4 Suphuric/Sulfuric acid /ˈsʌlfjʊərɪk ˈæsɪd/
HCl Hydrochloric acid /ˈhaɪdrəklɒrɪk ˈæsɪd/
HNO3 Nitric acid /ˈnaɪtrɪkˈæsɪd/
PCl5 Phosphorus pentachloride /ˈfɒsfərəs ˈpentəklɔ:raɪd/
"DDT" Dichlorodiphenyltrichloroethane /daɪˌklɔːrəʊ ˈdaɪˌfiːnaɪl ˈtraɪˌklɔːrəʊ ˈiːθeɪn/

 

Equations

2HCl + 2Na → 2NaCL + H2

Two HCl plus two Na gives/yields two NaCl plus H two

/tu: eɪʧ si: el plʌs tu: en eɪ gɪvz tu: en eɪ si: el plʌs eɪʧ tu:/

/tu: eɪʧ si: el plʌs tu: en eɪ ji:ldz tu: en eɪ si: el plʌs eɪʧ tu:/

CH4 + O2 → CO2 + 2H2O

C H four plus O two yields C O two + two H two O

/si: eɪʧ fɔː plʌs əʊ tu: ji:ldz si: əʊ tu: plʌs tu: eɪʧ tu: əʊ/

P4O10 + 6 H2O → 4 H3PO4

P four O ten plus six H two O gives four H three P O four

/pi: fɔː əʊ ten plʌs sɪks eɪʧ tu: əʊ gɪvz fɔ eɪʧ θri: pi: əʊ fɔː/